美国图书馆事业发展的若干趋势

发布时间:2018-06-21

推动社会发展

美国许多图书馆积极投入资源和加强员工培训,以解决青少年面临的严重社会问题以及满足一些代表性不足团体(指的是人数较少的群体,比如少数族裔等)的需求。2017年,美国青少年图书馆服务协会(YALSA)开展的一项成员调查显示,51.9%的受访者接触到了不常使用图书馆的青少年,大约相同数量的受访者(51.2%)努力发展各种文化能力来应对青少年服务的问题。

根据埃里克森研究所早期儿童技术中心最近的一份报告,儿童在许多地方都会接触到数字媒体,包括图书馆。图书馆为家庭提供了获取数字工具和媒体的空间,保障他们可以获得信息。儿童馆员是图书馆服务青少年儿童这一最年轻读者群体的关键。

社会早就认识到了图书馆作为社区中心的重要作用。布鲁金斯学会的一篇文章甚至将图书馆员称为“特殊的社会工作者和导航员”,他们“帮助人们走出复杂的生活”。这一角色如今尤其明显。发生危机的时候,图书馆员更是极为重要。2017年,美国各地发生的自然灾害和学校校园的枪击案件中,图书馆员都发挥了作用。

图书馆与政策、法律

美国联邦政府威胁要大幅削减2018年用于图书馆事业的资金,这一情况反而促进了社会对于图书馆的支持。美国图书馆协会(ALA)开展了一系列声援美国博物馆与图书馆服务署的活动。通过无数的电子邮件、电话和与国会工作人员的会议,ALA提醒各州的国会议员,他们代表的社区的图书馆是多么的不可或缺。

在积极维护博物馆与图书馆服务署以及影响公众获取信息的联邦政策一年之后,美国图书馆界以崭新的姿态重新出现,充满活力而又坚忍不拔,同时还取得了一定的成功。截至2018年财政年度(2017年10月)正式开始之时,国会两院拨款委员会通过了维持资助图书馆的法案(资助金额在参议院增加了400万美元)。美国国会通过预算草案之后,特朗普总统于3月23目签署了2018财年预算法案,其中包括大幅增加用于图书馆事业的联邦资金。最终,美国图书馆各界的努力使得博物馆与图书馆服务署比上一财年多获得了900万美元,其中包括用于图书馆服务和技术法案的570万美元。当白宫推出的2019财年预算再次提出废除博物馆和图书馆服务署的时候,ALA主席尼尔立即充满信心地回应说:“图书馆事业得到了国会两党的共同支持,国会议员知道削减对图书馆的资助将减少他们代表选民的各种机会”。

此外,有关获取政府信息的政策也有好消息传来。为了提高政府的透明度,并向公众免费提供更多纳税人资助的数据,国会至少引入了六份法案。美国国会制定了新的政策条款,国会研究服务报告现在将由国会图书馆在线发布,以确保公众首次永久性获取有价值的政府信息。多年来ALA一直关注倡导,推动这项政策落地。此外,自20世纪60年代以来,国会首次启动了联邦寄存图书馆计划的现代化工作。由ALA华盛顿办事处召集的图书馆利益相关者提出了使联邦寄存图书馆与未来信息使用者相联系的建议。

虽然在网络中立等重大问题上遭遇挫折,美国图书馆事业在这一问题上还是站稳脚跟,毫不动摇。面对美国联邦通信委员会废除《开放互联网法令》这一必然发生的举措,成千上万的ALA成员向联邦通信委员会提交意见,表达对网络中立性的大力支持。美国图书馆界对是否要废除这一法令发出了独一无二的声音,被华盛顿视为国家公共决策中有价值、备受追捧的合作伙伴。

影响图书馆发展的关键因素

ALA的图书馆未来中心根据图书馆发展,明确了不少会影响图书馆事业的社会因素,主要包括:

老龄化。老龄劳动力和人口将影响工作单位,政府预算及相关政策,当然还有家庭生活。预期寿命的增加使得社会需要更多的退休收入和老年医疗保健服务。老年人在退休之后,可能会继续工作。对于图书馆来说,尤其是学术、医学和专业图书馆而言,老龄化意味着用户整体状况的改变,因为老年人可能会重新工作或返回校园。此外,图书馆员和图情专业队伍的整体状况也会随着老龄化而发生改变。预期寿命延长导致的退休后时间的增加需要更多的休闲娱乐活动来填补。这种情况下,就需要更多的志愿者、全新的社区和聚会空间。大量老年人可能会影响图书馆馆藏建设的方向(偏重休闲阅读和大字本图书)、读者活动(关注医疗补助、技术指导)和服务(图书快递、图书寄存)。

收入差距。根据美国政策研究所的数据,过去30年来,美国的收入不平等现象显著增长。收入不平等限制了社会的向上流动性,尤其限制了底层人群向上移动的能力。对于政府管理者和经费赞助者而言,支持个人技能提升的图书馆服务在这个时候变得更加重要。图书馆需要确保人们寻求提升的技能应当与社会经济发展的需求相适应,特别要关注的是提升STEM(科学Science、技术Technology、工程Engineering、数学Mathematics四门课程)领域的技能。图书馆的空间或者图书馆将不同人聚集在一起的场合,对于消除收入不平等很重要。高收入和低收入人群的生活越来越疏远和隔离,政府、学校和社区比以前更加分散、包容性更小。将人们聚集在一起的空间和活动有助于增加不同群体之间的对话,为社区提供更好地经济发展。

连接学习。互联网提供的社交和数字媒体为学生、年轻人彼此之间的联系,以及他们与教育工作者之间的联系提供了大量的机会,帮助他们去寻找和获取新的知识和技能。连接学习贯穿在学校、家庭、图书馆和社区中心之中,从而形成了学习网络。连接学习让学生和年轻人在多样的环境下强化学习,从而取得最佳的成效,也让图书馆可以与其他机构合作共同推动连接学习环境的构建。为了创造公平的竞争环境,学生有必要定期接触这种新兴技术和互联网。图书馆提供的技术和网络服务,有助于学生更好地融入连接学习的环境之中。(曹磊编译)


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